E voi ce l’avete, un mentore?

Questa mattina, mentre allattavo bimbodue e cercavo di bere un caffè senza rovesciarglielo addosso, ho guardato un TEDtalk – niente di eclatante, a dire il vero, ma con due punti interessanti. Uno – scegliete un certo numero di libri e aggrappatevici come ancore di salvezza, nella vita (Tai Lopez dice 150, mi sembra un numero ragionevole, ora ci ragiono su). E due – sceglietevi dei mentori, e seguiteli.

Ora, dovete sapere che in questo periodo sono abbastanza sensibile a questa storia dei mentori. Un po’ perché sono arrivata ad un punto di non ritorno, su certe cose, e la mia vita ha bisogno di una svolta, e un po’ perché a volte capitano momenti così, in cui persino il marito con le sue scoperte notturne e gli strani algoritmi di Facebook si coalizzano per suggerirti nuove strade (uno su tutti: Simon Sinek, che me lo sto studiando come un libro di scuola, perché ho l’impressione che ci sia molto da imparare, da quelle parti).

Al momento, ho una rosa di mentori più o meno inconsapevoli, che spio da lontano che nemmeno uno stalker professionista, e che pian piano mi stanno aiutando a rimettermi in sesto.

C’è un amico, che vive lontano e mi ha insegnato, tra le altre cose, che quella storia che l’amicizia tra uomo e donna non esiste è una cagata pazzesca – e che ogni volta che lo leggo mi ricorda che esistono dei rami secchi, nella vita, e delle radici, e che bisogna curare le radici, anche quando non si vedono, e non i rami. E c’è Nancy, il mio faro, che quando la guardo mi dico “Ecco, questo è quello che voglio essere” (a proposito, fatevi un regalo: andate a dare un’occhiata al suo sito). Ora, per tornare al problema principale della mia vita attuale, mi manca solo un mentore in cucina (perché Leemann è inarrivabile, mannaggia a lui) – ma ci sto lavorando.

E voi ce l’avete, un mentore?

Vecchie abitudini

Ogni tanto mi prende il momento “si stava meglio quando si stava peggio”: e quando non c’era tutto questo traffico, e quando c’era il tempo di sedersi a guardarsi negli occhi, e quando a scuola si sudava sui libri, e quando ancora le notizie si leggevano sui giornali e non su Twitter, e quando vuoi mettere la Smemo con Facebook? Cose così.

Ecco,oggi è uno di quei momenti. Ho ritrovato una scatola di biglietti d’auguri, vecchie lettere e cartoline. Fogli ingialliti dal tempo, ricordi di giorni in cui bastava la calligrafia con cui era scritto l’indirizzo per farci venire un tuffo al cuore.

Mia cugina e la nostra pluriennale indispensabile corrispondenza.
La migliore amica degli anni del liceo con i suoi biglietti d’auguri che erano in realtà lunghissime lettere, e mi scriveva anche se abitava a venti metri da me e ci vedevamo tutti i giorni.
Gli amici conosciuti durante quell’estate del novantotto, a Parigi, compresa lei che se n’è andata troppo presto e lui che ogni volta cambiava il nome del mittente, Asdrubale,Venanzio, Berengario, Egisto, Petronio Ernesto, Astolfo Gioacchino Melchiorre, Panurgo Venceslao Tibaldo.
Le amiche di penna del mare e quelle per imparare l’inglese e il francese.
Persino qualche ragazzetto che ora mi vien da sorridere a pensare che abbia trovato il tempo di scrivere una lettera, imbustarla, andare in tabaccheria, comprare un francobollo e spedire un paio di pagine di tutto sommato niente, io sto bene, sono stato a scuola, l’anno prossimo torniamo al mare lì, e tu come stai.

E così ho pensato che questa storia del trovare il tempo per scrivere, costruire un pezzo di mondo da spedire, fisicamente, a migliaia di chilometri di distanza, con un foglio di carta da lettere color avorio o una pagina strappata da un quaderno a righe, una busta con i fiori disegnati, un francobollo – ecco, questa è una cosa che era meglio – ma molto meglio – prima.

Parlare di un #libroin140 caratteri

Si sa che non riesco a stare troppo tempo con le mani in mano. Si sa anche che più cose mi tengono impegnata, e più cose aggiungo alla fitta agenda di impegni e scadenze. Dopo il mio primo progetto 2016 di leggere #28libri “europei”, che tra parentesi procede spedito, ecco una nuova idea. Che in realtà è un’idea vecchia, e anche un po’ trita e ritrita – ma chi sono io per avere idee nuove e originali, quando ce ne sono già tante bellissime, al mondo?

La sfida è riuscire a parlare di un libro in un twit: 140 caratteri per riassumere le mie impressioni su un libro che ho letto, titolo e tag d’ordinanza (#libroin140) compreso.

Se volete curiosare, qui trovate i primi twit pubblicati rispolverando vecchi tentativi. Pian piano proverò a mettermi in pari. E se volete provare anche voi, basta non dimenticare di aggiungere, alla fine, il tag #libroin140.

Buon divertimento!

Risorse umane

Oggi ho dovuto leggere una trentina di CV.
Trenta candidati per uno stage. Tutti giovani, aitanti, e soprattutto pieni di belle speranze.

C’è quello che tra le “capacità personali” mette “experienced backpacker”. Quello che rilancia con “couchsurfer”. Quello che nelle esperienze lavorative sottolinea tre mesi di “autista per sportivo professionista”. Quella che tra le lingue conosciute mette latino. “Avanzato”. Quella che indica i suoi tempi sulla maratona, mezza maratona e 10k. Quello che si candida per uno stage ad aprile 2017 e nella mail chiede se ho qualche annuncio per un appartamento disponibile. Quello che tra le esperienze extracurricolari mette di quella volta che è stato all’Open Day del Parlamento europeo. Quella che confessa di far parte di una confraternita di cui indica solo l’acronimo (ho cercato su Google: niente).

Ora, come minimo, devo togliere “blogger e organizzatrice di un club letterario” dal mio.
Mannaggia a loro, mannaggia.

Cut.

Non so se vi ho mai parlato di Nancy. Nancy è, suo malgrado, quello che qualcuno definirebbe il mio guru. L’ho conosciuta anni fa, durante un corso di Assertiveness. Lei era l’insegnante, e da quel giorno la mia vita è cambiata un po’. Quest’anno, Nancy ha lanciato il suo personale buon proposito per l’anno nuovo: scegliere una parola intorno alla quale “costruire” tutta la nostra vita, per i prossimi 12 mesi. Ho raccolto la sfida, ed eccomi qui: la mia parola è Cut. Perché ho bisogno di tagliare il superfluo (Facebook, i chili di troppo, i conoscenti che frequenti solo “perché sì”, gli inutili spuntini davanti al computer, il mal di schiena, i libri brutti) per concentrare tutte le mie energie su quello che è veramente importante nella mia vita.

Ah – dimenticavo. Non so se avete notato. Il “vecchio” nome del blog, “Pensieri Sparsi di una Coccinella Felice”, è diventato un sottotitolo – che poi è quel che in fondo è sempre stato. Ho finalmente trovato un nome vero, di quelli che quando l’ho visto ho detto “è lui!”, di quelli hanno a che fare con le coccinelle, la bellezza un po’ naïf dei campi di margherite e la vita sempre un po’ spettinata dei papaveri.

Il giro d’Europa in 28 libri

Quando, l’anno scorso, ho partecipato alla cerimonia di premiazione dell’European Union Prize for Literature, la parte intraprendente di me ha messo in lista d’attesa un nuovo progetto: leggere almeno un libro per ogni paese dell’Unione Europea. Qualche ora dopo la parte disfattista di me ha cancellato il progetto, archiviandolo alla voce “irrealizzabile”. Poi, la rivelazione: pare che una splendida donna che risponde al nome di Ann Morgan abbia letto, in un anno, un libro per ogni paese del mondo (qui trovate il suo TED talk). E allora mi sono detta che in fondo 28 paesi non sono niente, in confronto.

Qui sotto trovate la lista dei “finalisti” (e, in grigio, di tutti i suggerimenti che mi sono arrivati), se volete prendere spunto. E se volete aiutarmi con altri suggerimenti, lasciate un commento a questo post o su twitter (hashtag: #28libri).

Last year I attended the European Union Prize for Literature Award Ceremony, and I thought of a new project I could put in place: reading at least one book from every EU member State. Then, after a few hours, I decided it wouldn’t make sense to compile a list of books I could not read simply because… well, I only speak Italian, English and French. But then, Ann Morgan revealed me that my idea was not too crazy: she read, in a year, a book from every single country in the world (here you can find her TED talk). Nothing compared to my short 28-countries list… And so – here I am.

Below is the list of the 28 books I decided to read (plus, in grey, all the suggestions I received so far). If you want to help and suggest titles for the missing countries, just send me a title by leaving a comment, or twit it (hashtag: #28libri).

  1. Austria: Momenti fatali (S. Zweig) / Atlas of an anxious man (C. Ransmayr)
  2. Belgio: Corrono voci (H. Claus) / La sofferenza del Belgio (H. Claus) / Il compagno di scalata (H. Bauchau) / altri autori da scoprire: G. Op de Beeck, T. Lanoye
  3. Bulgaria: Auto da fé (E. Canetti) / Romanzo naturale (G. Gospodinov)
  4. Cipro: A watermelon, a fish and a bible (C. Lefteri)
  5. Croazia: Vita fuori tempo di Ivan Dolinar (J. Novakovich)
  6. Danimarca: Assassinio di Marzo (D. Turèll) / Il senso di Smilla per la neve (P. Høeg) / Il popolo che disse no (B. Lidegaard)
  7. Estonia: La congiura (J. Kross)
  8. Finlandia: L’anno della lepre (A. Paasilinna)
  9. Francia: Signori Bambini (D. Pennac) / La vita istruzioni per l’uso (G. Perec) / La liste de mes envies (G. Delacourt)
  10. Germania: In tempi di luce declinante (E. Ruge) / Ognuno muore solo (H. Fallada) / La città dei libri sognanti (W. Moers)
  11. Grecia: Tante piccole infamie (P. Karnezis) / Bar Flaubert (A. Stamatis) / The great chimaera (M. Karagatsis)
  12. Irlanda: Il faro di Blackwater (C. Toibin) / Paddy Clarke ah ah ah! (R. Doyle) Il ritratto di Dorian Gray (O. Wilde) / Aspettando Godot (S. Beckett) / Edna O’Brien)
  13. Italia: Un matrimonio, un funerale, per non parlar del gatto (F. Guccini) * / Quer pasticciaccio brutto de via Merulana (C. E. Gadda) / Racconti Romani (A. Moravia)
  14. Lettonia: Scarpette da ballo nelle nevi di Siberia (S. Kalniete) / Il mondo libero (D. Bezmozgis)
  15. Lituania: La vita davanti a sé (R. Gary) / Vilnius Poker (R. Gavelis)
  16. Lussemburgo: Minute stories (R. Gottlieb-Cahen)
  17. Malta: What the night lets you say (P.J. Mejlak
  18. Paesi Bassi : Il giorno dei morti (C. Nooteboom) / La scoperta del cielo (H. Mulisch) / Scomparsa (T. Krabbè) / Mentre mio figlio fa l’amore (R. Dorrestein) / Le dune delle Indie (A. van Dis) / Il maestro di cerimonie (A. Grunberg)
  19. Polonia: Oltre il giardino (J. Kosinski) / Il Pianista (W. Szpilman) / Il ghetto di Varsavia, Diario (M. Berg)
  20. Portogallo: Indice medio di felicità (D. Machado) ** / I Maia (J.M. Eça de Queiros) / Saggio sulla lucidità (J. Saramago) / Lettere dalla guerra (A. Lobo Antunes)
  21. Regno Unito: Isole, incontri, pub, soprattutto pub (I. Merchant) / L’isola (V. Hislop) / La casa del sonno (J. Coe) / Hangover square (P. Hamilton)
  22. Repubblica ceca: Lo scherzo (M. Kundera) / L’insostenibile leggerezza dell’essere (M. Kundera)
  23. Romania: Il paese delle prugne verdi (H. Müller) / Maitreyi (M. Eliade)
  24. Slovacchia: Samko Tale’s Cemetery book (D. Kapitanova) / Rivers of Babylon (P. Pistanek)
  25. Slovenia: Il giradischi di Tito (M. Mazzini)
  26. Spagna: Tanta vita (A. Palomas) / Cronaca sentimentale in rosso (F.G. Ledesma) / Capitano Alatriste (A.Pérez-Reverte) / La verità sul caso Savolta (E. Mendoza) / Il profumo delle foglie di limone (C. Sanchez) / La piazza del diamante (M. Rodoreda)
  27. Svezia: L’uomo che metteva in ordine il mondo (F. Backman) / The emigrants (V. Moberg) / Horrific Sufferings of the Mind-Reading Monster Hercules Barefoot (C.-J. E.  Vallgren) / Il medico di corte (P. Olov Enquist)
  28. Ungheria: Le braci (S. Márai) / Il libro dei padri (M. Vamos) / Essere senza destino (I. Kertesz)

* Quando la scelta è troppo ampia (un libro italiano?!) è meglio ridurla. Invece di un libro italiano, ho deciso di scegliere un libro emiliano, perché se casa deve essere, allora casa sia.

** In omaggio al motore del progetto – lo European Union Prize for Literature – il libro di uno degli autori vincitori dell’edizione 2015, che ho avuto l’onore di incontrare alla cerimonia di premiazione.

Post scriptum. For those who suggested a title “only if” I would do the same for Italy, here it is:

  • The “must read”: History (Elsa Morante) / A man (Oriana Fallaci) / If on a winter’s night a traveller (Italo Calvino)
  • The writer “you never get to know well enough”: Umberto Eco (The Name of the Rose – Foucault’s Pendulum – The island of the day before)
  • One of my favourites: Ocean Sea (Alessandro Baricco)
  • The one everybody is talking about: My Brilliant Friend (Elena Ferrante)
  • Recently read and loved: Accabadora (Michela Murgia)

A proposito di Bruxelles

Ho sempre pensato che Bruxelles la domenica fosse noiosa: negozi chiusi, vie deserte, ristoranti in riposo settimanale. Ovviamente, non l’avevo mai vista veramente deserta: lo scorso fine settimana Bruxelles era, letteralmente, una città fantasma.

Surreale, Bruxelles, con colonne di mezzi blindati che attraversavano la città, lentamente, come in quei film che parlano di guerre e invasioni. Apocalittica, Bruxelles, con i giornali che per evitare di vanificare gli sforzi della polizia hanno sospeso la divulgazione delle notizie sulle operazioni in corso domenica, senza darci modo di sapere cosa stesse succedendo, né dove. Silenziosa, Bruxelles, niente macchine, nessuna risata, persino i cani devono aver pensato che non era il caso di abbaiare. Soltanto, ogni tanto, una sirena o il rumore lontano di un elicottero.

Qui l’emergenza non è finita con gli assalti coordinati di domenica, né con gli arresti di lunedì. La metropolitana non si è ancora messa in moto, i centri commerciali e le scuole rimangono chiusi, molti uffici si sono “trasferiti” diligentemente sul divano di chi lavora da casa. La polizia continua a pattugliare le strade, anche se ha avuto il buon gusto di togliermi quell’antiestetico carro armato dalla piazzetta vicino casa.

Nonostante la tensione, però, noi qui siamo riusciti a vivere, non solo a “sopravvivere”. Sono state prese misure straordinarie per permettere operazioni di polizia su larga scala, abbiamo incrociato mezzi pesanti e uomini e donne vestiti a guerra, abbiamo visto la città richiudersi su se stessa, silenziosa, per lasciar spazio a chi aveva promesso di difenderci. La mattina dopo ci sentiamo un po’ come se avessimo fatto la nostra parte: noi che ce ne siamo stati a casa a mangiare pizza surgelata e a giocare con i bambini, gli abitanti dei quartieri a rischio che si sono visti l’esercito in salotto, persino i gatti che hanno inondato Twitter come risposta alla richiesta delle autorità di non divulgare dettagli sulle operazioni in corso.

Quello che viene spesso additato come un paese diviso, con un governo (quando ce l’ha) incompetente, con una burocrazia che persino un italiano definirebbe fantozziana, ha dovuto gestire un’emergenza e ha dato prova di saper chiedere (in tre lingue, ça va sans dire) ai suoi cittadini di collaborare per fronteggiarla. E noi cittadini, di ogni nazionalità e religione, oggi siamo qui, mentre portiamo fuori il cane, a parlare di cosa abbiamo fatto di bello in questo fine settimana diverso dagli altri.

Nota a margine: questo pezzo è stato scritto per (e pubblicato su) il quotidiano piacentino Libertà. Il giorno dopo aver scritto questo pezzo, il governo belga ha annunciato l’estensione del livello di massima allerta fino almeno a tutta questa settimana. E ho pensato che forse il riferimento all’incompetenza preconcetta delle istituzioni belghe non è così campato per aria. Le mie impressioni sul weekend e sull’atteggiamento dei miei nuovi concittadini in quelle quarantott’ore di straordinaria follia rimangono invariate, per fortuna, ma per chi volesse anche il rovescio della medaglia qui c’è un’articolo interessante su cui riflettere.